Invitados de Honor

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Ayer, fuimos con el flaco al matrimonio de Evariste y Francine, una pareja típica congolesa. Evariste es farmacéutico de MSF y había trabajado con Pato en Shabunda. La ceremonia religiosa (el 95% de la población es cristiana) y el civil habían sido el día anterior, así que fuimos sólo a la celebración.

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Llegamos puntuales a las 4:30 pm, pero allí nos avisan que la fiesta no empezará sino hasta las 5:30, el retraso normalmente es de 1 hora, así que me dediqué a tomar fotos a los invitados que iban llegando. Los hombres se visten de terno y las mujeres con vestidos de todos colores. De más está decir que éramos los únicos mzungus (blancos) de la fiesta.

A las 5 recién pudimos entrar al salón de eventos, con invitación en mano (porque o si no, no puedes pasar), nos dejaron entrar primeros y a medida que íbamos pasando, nos ofrecían bebida o cerveza (en botella) y luego a tomar asiento (en primera fila por supuesto). Lo divertido era ver a las congolesas (de todas las edades) sentadas con su PRIMUS en mano (cerveza nacional).

El salón no tenía decoración, sólo sillas alrededor del sillón de los novios y algunas mesas donde estaba la comida. La música es una mezcla de bachata y reguetón, aunque también le gusta mucho Celine Dion. Mientras esperábamos a los novios aparecían bailarines haciendo esquemas de baile para entretener a los invitados… ¡que ritmo!

A las 6:30 recién llegan los novios… entran bailando lentamente junto con los bailarines; saludan a todos los invitados levantando los brazos, se inclinan, les tiran arroz, bailan nuevamente y se sientan. Durante todo este proceso la novia mira hacia abajo y está muy seria. Con el flaco nos preguntábamos si la estaban obligando a casarse o qué, pero finalmente descubrimos que así es la tradición.

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Luego empieza la ceremonia de los regalos, donde se ponen de pie nuevamente, y junto con los padrinos, reciben de algunos invitados regalos o dinero. Lo entretenido es que los invitados entregan los regalos bailando. Después vienen los regalos tradicionales, una escoba, una olla, una cuchara de palo, un tamizador y un canasto, que también se entregan bailando.

Ahora vienen los discursos, primero hablan los padres del novio y luego los de la novia, y en este caso también hicieron hablar a mi colega (que honor!).

Por fin…la comida! Después de los novios, somos los primeros en pararnos para ir a buscar un plato, rellenarlo con maní, papas fritas, ensalada y  buñuelos (tipo buffet) y por supuesto, otra botella de cerveza.

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Termina la comida, son las 8 y comienzan a levantarse de a poquito los invitados al ritmo de la música y de un pestañeo se arma la fiesta. Las mujeres y hombres se pelean por bailar con nosotros. El ritmo es fácil de seguir y lo aprendemos rápido…. Y asi bailando nos despedimos de los novios…

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¡Qué bien lo pasamos! quedé sorprendida de la manera en que esta gente lleva el ritmo en la sangre, la entrega de regalo fue genial, no me esperaba que nos sacaran a bailar y menor haber sido los invitados de honor.

¡Aleluya Evariste y Francine!

Bukavu, 07AGO2013

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